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Dr Elia Vitturini
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Pourquoi la migration par le “Backway” n’est pas une question de choix individuel ?

Le Dr Elia Vitturini est un chercheur en post-doctorat formé en socio-anthropologie à l’Université de Milan-Bicocca, Italie.

Dans ce deuxième épisode de la série de podcasts de recherche de l’OIM, Elia Vitturini parle du travail de terrain ethnographique qu’il a mené en Gambie avec son équipe. Il explique le phénomène complexe appelé «The Backway» et comment, en matière de migration, la décision de partir est rarement perçue comme ayant un moteur individuel. Ses recherches nous permettent de déplacer notre regard de l’individu à la famille, à la communauté et au-delà.

L’expérience de recherche d’Elia comprend plusieurs travaux de terrain au Somaliland depuis 2011, où il a étudié le militantisme des jeunes et des membres de partis politiques et leur participation aux processus politiques liés à la construction de l’État. Après son doctorat, il a également étendu ses intérêts de recherche à l’étude des minorités marginalisées et des dynamiques de stratification sociale dans les territoires somaliens.

Dans le cadre du projet MigChoice, Elia Vitturini a travaillé avec la professeure Alice Bellagamba et le docteur Ebrima Ceesay afin de mieux comprendre les modes de migration en Gambie liés aux interventions de développement, à travers une perspective historique et une observation approfondie des pratiques de développement local.

Bérénice : Aujourd’hui, nous sommes en compagnie de Elia Vitturini, un socio-anthropologue italien qui a récemment participé au projet MigChoice, une initiative de recherche de long terme menée par l’Université de Birmingham en collaboration avec l’Organisation Internationale pour les Migrations (OIM) pour mieux comprendre les liens entre migration et développement au Sénégal, en Guinée et en Gambie.

Elia : Je m’appelle Elia Vitturini, je suis chercheur en postdoctorat au sein du projet MigChoice, et je fais partie de l’équipe ayant mené des recherches en Gambie. Je suis basé à l’Université de Milan, en Italie et je suis socio-anthropologue. La stratification sociale était en fait le principal objet de mes expériences de recherche précédentes mais la migration est un sujet qui a toujours recoupé les thèmes et le contexte de mes recherches.

Bérénice : Nous aimerions maintenant en savoir plus sur projet MigChoice et sur ce qui rend le projet unique.

Elia : Le MigChoice Project est un projet de recherche qui a débuté en juin 2019 et a vu la participation de nombreux chercheurs d’universités africaines et européennes. Les différentes équipes ont travaillé dans trois pays : la Gambie, le Sénégal et la République de Guinée, et utilisent des méthodologies mixtes. Le projet a analysé les processus de prise de décision en matière de migration ancrés dans les contextes locaux, en particulier en relation avec l’histoire des interventions de développement. Je faisais partie de l’équipe de la Gambie, avec une autre socio-anthropologue et enseignante, Alice Bellagamba et un politologue, Ebrima Ceesay.

Bérénice : Elia, pourrais-tu nous en dire plus sur les différents lieux que tu as visités lors de tes recherches et les acteurs que tu as interviewés ?

Elia : Oui, notre équipe a mené des recherches sur le terrain dans cinq localités de la Gambie. Le premier terrain est la colonie urbaine de Bakau, une grande ville située dans la municipalité de Kanefing et la première région du pays où des installations touristiques ont été construites dans les années 1960. Le second est le grand village de Gunjur et la région de la côte ouest. Gunjur est une communauté agricole et de pêche située non loin des zones urbaines côtières de la Gambie qui s’est récemment distinguée par des investissements immobiliers remarquables et également par l’implantation d’un complexe industriel chinois produisant de la farine de poisson. Le troisième site de recherche est Mansajang, un village à la périphérie de la ville de Basse dans la région de Upper River. La présence d’une mission catholique et d’établissements d’enseignement secondaire a déclenché la création d’une élite éduquée qui a occupé les positions politiques nationales importantes du pays, en particulier jusqu’au début des années 2000 et des communautés fortes également historiquement liées à l’agriculture et à l’élevage. Le quatrième site de recherche est Jahaly Pacharr, qui est un groupe de villages situés dans la région de Central River, puis le dernier site de recherche est Kerewan, une communauté agricole de la région de North Bank qui a accueilli des femmes participantes à des projets de développement qui ont contribué à l’expansion du village horticole. Kerewan a aussi une très longue histoire de migration régionale et transnationale.

Bérénice : Avant de parler plus longuement des premiers résultats de la recherche, nous aimerions en savoir plus sur une importante dynamique migratoire en Gambie appelée le « Backway ».

Elia : Le « Backway » est l’expression courante et utilisée en Gambie pour identifier les trajectoires de migration vers l’Europe sans visa régulier. C’est une expression qui est devenue largement utilisée, surtout après le début des années 2000 et qui désignait les voyages terrestres et maritimes vers le sud-ouest de l’Europe, principalement à travers les îles Canaries. Après 2011, ce terme a été appliqué à l’itinéraire qui traversait la Libye, point important de la traite et du trafic d’êtres humains, où convergeaient un grand nombre de trajectoires migratoires en provenance de l’Afrique subsaharienne.

Bérénice : Outre les migrations vers l’Europe, quels sont les schémas de mobilité et les dynamiques migratoires importantes dans le pays ?

Elia : La migration transnationale est un phénomène très ancien en Gambie, qui a pris différentes configurations, par exemple, dans les années 1950, des Gambiens de différentes régions ont commencé à migrer vers la Sierra Leone pour travailler dans les champs de diamants. Et ce flux s’est poursuivi jusque dans les années 1970. La migration en Gambie, comme je l’ai dit, avait différentes configurations.  Différents interlocuteurs, notamment les jeunes militants et les retournés, ont également souligné les pertes massives causées par la migration par le « Backway » et par le fonctionnement du système de traite et de trafic d’êtres humains basé en Libye.

Un point très important que nous avons souligné dans notre recherche est que les retournés et les migrants potentiels n’utilisent pas le lexique de choix pour décrire leurs trajectoires passées ou attendues de mobilité géographique. Ils interprètent la décision de migrer en fonction de micro ou macro facteurs qui restreignent la possibilité d’une vie décente pour l’individu et son propre réseau social, le ménage et la communauté locale. Bien sûr, les gens font leurs propres évaluations et prennent des décisions, mais ces deux processus ne sont pas expliqués en termes de choix. Le rôle de la situation est beaucoup plus souligné que les ambitions ou les désirs individuels. A titre d’exemples de ce que l’on peut appeler des micro-facteurs, les interlocuteurs remettent en question l’impact des crises familiales comme la mort subite de parents ou de chefs de famille comme un père.

Bérénice : Maintenant que nous avons une meilleure compréhension du contexte global de la migration en Gambie, pouvez-vous expliquer quels macro-facteurs liés à la migration les interlocuteurs ont-ils indiqués ?

Elia : Un exemple que nous avons documenté est le phénomène de dépossession des terres. La prolifération des villas et des complexes dans les zones le long de la côte et la proximité des zones urbaines côtières est un résultat de développement extrêmement visible des investissements réalisés dans le pays par les gouvernements à l’étranger. Et cela a créé un marché immobilier qui influence profondément la vie des communautés régionales, agricoles et de pêche comme Gunjur dans la région de la côte ouest.

Ensuite, un autre élément macro qui affecte les décisions de mobilité est la crise de l’agriculture. Un aîné du village de Kerewan nous a parlé à la fois des effets macroéconomiques négatifs à long terme de la crise  de l’arachide, principale culture de rente de la Gambie vers le marché sénégalais, ainsi que le lien étroit entre l’inefficacité de la commercialisation de l’arachide en Gambie et la mobilité des jeunes.

La vulnérabilité est le terrain d’entente dans les récits que nous avons recueillis, les personnes interrogées ont représenté la situation actuelle, comme je l’ai dit, comme un ensemble de micro et macro-facteurs

qui définissent les configurations individuelles et structurelles de la vulnérabilité. Leurs mots décrivent la réponse à la vulnérabilité comme une hypothèse de risque. Et la prise de risque est un acte social car elle est associée à des rôles sociaux et de genre spécifique.

Bérénice : Quelles sont les représentations des gens autour de l’utilisation des conventions, visant à promouvoir l’emploi ou les opportunités économiques ?

Elia : Nous avions documenté, vous savez, quelques remarques critiques par rapport aux projets ciblant les jeunes en général. En particulier, les jeunes n’ont pas fait preuve d’une confiance totale dans le fonctionnement de ces programmes de jeunesse. Plusieurs interlocuteurs ont estimé que le taux de réussite était très faible ou trop faible. Ces programmes ont donc échoué, par la difficulté de passer par le processus de candidature ou encore le fait de devoir remplir des formulaires. Dans le même temps, nous avons également recueilli des remarques plus optimistes au cours des derniers mois, même parmi certains jeunes hommes qui travaillaient effectivement dans le cadre de ces programmes jeunesse. Et il semble qu’en 2020, les jeunes Gambiens se sont beaucoup plus impliqués dans ces programmes jeunesse. Leur popularité a augmenté dans le pays. Je dis cela en m’appuyant sur les commentaires de deux personnes ayant travaillé dans le cadre de ces programmes au niveau local, non pas des agents de gestion des terres de ces programmes de jeunesse, mais des personnes travaillant au sein d’antennes locales et également bénéficiaires potentiels.

Ce qu’ils ont tous les deux dit, c’est qu’il leur était extrêmement difficile de reconnaître ces types d’interventions en tant que partie intégrante de leur contexte socio-économique local. Cela est lié à deux caractéristiques spécifiques des cinq communautés. Par exemple, a Kerewan, vous savez ces activités de business ne sont pas très populaires parmi les résidents locaux, elles ne sont pas considérées comme une opportunité économique viable. Beaucoup d’interlocuteurs ne croyaient pas que cela pourrait avoir un impact sur ce qui pourrait être perçu comme une alternative à la fois à la migration interne, aux zones urbaines côtières, ou à la migration par le « Backway ».

Bérénice : Grâce à Elia, nous avons désormais une meilleure compréhension des spécificités des dynamiques migratoires en Gambie. Et plus important encore, nous avons beaucoup appris sur les micros et macro-facteurs expliquant ces modèles migratoires.

Ce podcast fait partie de la série de recherche et est disponible sur www. yenna.org. La série de podcasts de recherche est financée par le gouvernement britannique par le biais du Foreign Commonwealth and Development Office (FCDO).

« Les points de vue, les pensées et les opinions exprimés dans ces podcasts n’appartiennent qu’à l’orateur, et ne reflètent pas le point de vue de l’Organisation internationale pour les migrations (OIM), de ses partenaires ou de ses donateurs. Ce podcast est protégé par creative commons et peut être utilisé par des tiers sous certaines conditions. Pour plus d’informations, contactez [email protected]. »
 
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